La química como arma
La primera vez que el ser humano se planteó el uso de la química como arma, lo hizo inspirado en el espejo que podía mirar: la naturaleza.
facultad de medicina · toxicología
vie. 28 de may. 2021
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Probablemente, la primera vez que un ser humano se planteó el uso de sustancias químicas para atacar o defenderse de sus enemigos, lo hizo inspirado en el único espejo que, en aquellos tiempos, podía mirar: la naturaleza. El hombre vio con el paso de los siglos cómo los depredadores o sus víctimas usaban sustancias que paralizaban a sus presas o hacían huir a sus atacantes.

Definición de arma química

Existen muchas definiciones de lo que es un arma química desde múltiples puntos de vista: científico, militar, civil, política, etc. Una de las más completas y consensuadas entre una mayoría de países es la llevada a cabo en la “Convención sobre la prohibición de la producción, uso de armas químicas y su destrucción”, la cual se celebró en París el 13 de enero de 1993. El resultado fue una legislación restrictiva en el uso de armas químicas. Según la citada convención, en su Art. 2.1, define “arma química”, como:

  1. “Las sustancias químicas tóxicas o sus precursores, salvo cuando se destinen a fines no prohibidos por la presente Convención, siempre que los tipos y cantidades de que se trate sean compatibles con esos fines.
  2. Las municiones o dispositivos destinados de modo expreso a causar la muerte o lesiones mediante las propiedades tóxicas de las sustancias especificadas en el apartado A que libere el empleo de esas municiones o dispositivos.
  3. Cualquier equipo destinado de modo expreso a ser utilizado directamente en relación con el empleo de las municiones o dispositivos especificados en el apartado B”.

Cronología

Con la visión general de los antecedentes históricos, y una definición internacional de lo que puede entenderse por arma química, parece adecuado establecer un cronograma con los acontecimientos más relevantes desde que se tiene noticia, en el uso de químicos tóxicos como arma.

  • 424 a.C. Los griegos emplean serrín de pino, azufre y brea ardiendo en la batalla de Delio.
  • 668. Uso del “fuego griego”, una suerte de napalm en las batallas navales del Imperio Bizantino.
  • 1346. Los tártaros catapultan cadáveres infectados con plagas.
  • 1483. Se redacta la primera formula de una bomba asfixiante en Alemania.
  • 1500. La conquista del “Nuevo Mundo” por España trae consigo el uso con finalidad criminal de enfermedades para las que los pueblos nativos no tenían defensa.
  • 1763. El ejército británico distribuye mantas infectadas con viruela a las poblaciones nativas en el incidente de Fort Pitt, en la rebelión de Pontiac, con un saldo de entre 500.000 y 1,5 millones de fallecidos entre los indios americanos.
  • 1899. Conferencia en La Haya sobre el control de las armas químicas.
  • 1907. Primer congreso sobre armas químicas para acordar una legislación sobre su uso. E.E.U.U. se ausenta de este congreso.
  • 1914. Comienza la 1ª guerra mundial y con ella el uso de gases tóxicos. Las bajas causadas por su uso se contarán por cientos de miles de seres humanos.
  • 1915. Primer ataque a gran escala con gas de cloro, el 22 de abril de 1915 en Ypres (Bélgica). 5000 soldados muertos y 15.000 afectados.
  • 1920. Gran Bretaña usa armas químicas contra los Kurdos independentistas.
  • 1923. España usa armas químicas (Iperita, Fosgeno y Cloropicrina contra los rifeños en la guerra del Rif (Marruecos).
  • 1925. Protocolo sobre la prohibición del empleo en la guerra de gases asfixiantes, tóxicos o similares y de medios bacteriológicos, también conocido como “Protocolo de Ginebra”. Un determinado número de países presentaron reservas al protocolo.
  • 1936. Primer gas nervioso, “TABUN”, sintetizado en Alemania.
  • 1936. Italia usa Iperita durante la invasión de Etiopía.
  • 1938. Se obtiene el gas “SARIN” a partir del “TABUN”.
  • 1941-1945. El Zyclon-B, originariamente un pesticida contra roedores e insectos es usado por los nazis usan para el exterminio de su “solución final”. 4 gramos de esta sustancia bastaban para matar a una persona. El III Reich uso miles de toneladas.
  • 1956. El US Army declara las armas químicas como no ilegales y reserva el derecho de usarlas llegado el caso.
  • 1970. La dietilamida de ácido lisérgico, LSD, se prueba como incapacitante no letal.
  • 1971. El “AGENTE NARANJA”, mezcla 1:1 de dos herbicidas hormonales 2,4-D y 2,4,5-T, es utilizado como defoliante en la guerra de Vietnam.
  • 1988. Tropas Iraquíes atacan con Gas Mostaza (Iperita) en el norte del país, en la localidad de Halabja, contra unos 700.000 kurdos. Además de gas mostaza, se sospecha el uso de gases nerviosos, regando los días 16 y 18 de marzo de 1988 la localidad con bombas químicas, causando la muerte a más de 5000 personas.
  • 1991. Se sospecha que, en la guerra del Golfo, los bombardeos de la USAAF a los depósitos de armas químicas del ejército iraquí podrían haber liberado gases nerviosos que acabaron golpeando a las tropas norteamericanas.
  • 1993. Se firma en París, el 14 de enero, el tratado de armas químicas destinado al empleo, almacenamiento y uso.
  • 1995. La secta “La Verdad Suprema” (Aum Shinrikio), encabezada por Shoko ASHARA, abandonó en vagones de 5 líneas del metro de Tokio 11 bolsas de sarín en estado líquido, 8 de las cuales se volatilizaron produciendo intoxicación a los pasajeros. Se produjeron 12 fallecidos (varios de ellos de los servicios de emergencias sin la protección necesaria), afectando a más de 5000 personas.
  • 1998. Se denuncia el uso de agentes incapacitantes BZ y Agente 15 por parte del ejército yugoslavo frente a refugiados de Bosnia, para causar un estado alucinatorio.
  • 2003. Un agente incapacitante, de elevada concentración, fue empleado por los rusos en 2003 para desalojar un teatro de Moscú tomado por terroristas chechenos, provocando la muerte de más de 100 personas entre terroristas y rehenes.
  • 2015. Se llevan a cabo ataques contra los Peshmerga kurdos en Makhmur (Irak) y contra la población de Marea (Siria), en agosto de 2015, usando iperita de baja calidad.
  • 2017. Más de 80 personas fallecidos en un ataque con armas químicas en Khan Sheikhoun, de la provincia Idlib, Siria, que, según el gobierno de Estados Unidos, fue ejecutado por aviones del gobierno sirio, usando un agente nervioso mortal.
  • 2017. Se produce un intento fallido de fabricar en Australia un artefacto para provocar la dispersión de sulfuro de hidrógeno, a través de instrucciones directas del Daesh, en Siria.
  • 2018. Intento de asesinato del exespía ruso Sergei Skripal y su hija, Yulia, en Salisbury, Reino Unido. El agente químico se identificó como Novichok, desarrollado en secreto por Rusia en los años 70. Compuesto químico binario, pero 10 veces más potente que los existentes.

Clasificación

Según los efectos fisiológicos, los agentes químicos más nocivos pueden ser:

  • Agentes neurotóxicos: Sarín, Somán, el agente VX y Novichok-5.
  • Agentes hemotóxicos: Cianuro de hidrógeno y Sulfuro de Hidrógeno.
  • Agentes asfixiantes: Cloro y Fosgeno.
  • Agentes vesicantes: Gas Mostaza y Lewisita.
  • Agentes incapacitantes: Agente BZ, Gases lacrimógenos, Estornutógenos y Eméticos.

Armas y tóxicos

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