Estructura vegetal
Es fundamental poder conocer la estructura vegetal para reconocer las drogas existentes por medio de la ciencia botánica.
facultad de nutrición · fitoterapia en nutrición
lun. 03 de may. 2021
0

Vegetales y plantas son conceptos diferentes. Son muchos los tipos de vegetales que existen. Por ello, es fundamental poder conocer la estructura de los mismos para describir y, posteriormente, reconocer las drogas. En este sentido, la ciencia botánica es imprescindible, así como disponer de conocimientos sobre anatomía e histología vegetal.

Conceptos

  • Vegetal: organismos de cuyo estudio se ocupa la ciencia botánica (algas, hongos, briofitos, helechos, gimnospermas y angiospermas).
  • Planta: organismos que se incluyen en el Reino Plantae (algas rojas, algas verdes, briofitos, helechos, gimnospermas y angiospermas).
  • Planta medicinal: cualquier vegetal que en una o más de sus partes u órganos posee sustancias que pueden ser utilizadas con finalidad terapéutica. Son precursoras para la síntesis quimiofarmacéutica.
  • Droga vegetal: plantas, partes de la planta, algas, hongos o líquenes, enteros, fragmentados o cortados, generalmente desecados, aunque a veces frescos. También exudados no sometidos a ningún tratamiento.

Niveles morfológicos de organización vegetal

Los vegetales son organismos diversos que han desarrollado estructuras y formas de vida cada vez más complejas a lo largo de la evolución. Los vegetales actuales son producto de la evolución de formas más primitivas, mediante cambios que supusieron nuevas adaptaciones. Esto conllevó el paso de estructuras sencillas a estructuras complejas. Para entender este proceso se utilizaron dos criterios básicos: grado evolutivo y estructura interna. Así se establecen los Niveles Morfológicos de Organización clásicos:

Protófitos

Los vegetales que forman este nivel se caracterizan principalmente por:

  • Ser unicelulares individuales o en asociación (cenobios, plasmodios).
  • Ser procariotas o eucariotas.
  • Ser acuáticos o dependientes del agua.

En este nivel se establecen varios subniveles:

  • Subnivel unicelular individual: constan de una única célula, a menudo desnuda, habitual en algas flageladas.
  • Subnivel cenobio: tras la división celular, las células hijas quedan reunidas entre sí por una masa gelatinosa producida en común. Pueden tener aspecto filamentoso.
  • Subnivel plasmodio: es una masa de plasma desnuda y plurinuclear. Esta forma es característica de los hongos mixomicetos.

Los vegetales protófitos son algas y hongos unicelulares. Entre ellas están las conocidas como espirulina, actualmente llamadas Arthrospira maxima y Arthrospira platensis, que se utilizan como complemento alimenticio.

Talófitos

Los vegetales que forman este nivel se caracterizan principalmente por:

  • Ser pluricelulares y el cuerpo del organismo se denomina talo.
  • Presentar, en los más evolucionados, cierta especialización funcional a nivel celular muy rudimentaria.
  • No presentar, en ningún caso, tejidos diferenciados que forman verdaderos órganos: raíz, tallo y hojas.
  • Ser acuáticos o dependientes del agua.

En este nivel se establecen varios subniveles:

  • Subnivel consorcio de agregación: se forman por unión posnatal de células.
  • Subnivel colonia celular: las células constituyentes de una colonia no se pueden separar, están interconectadas y existe división del trabajo.
  • Subnivel talo filamentoso: incluye verdaderos organismos pluricelulares. Las células hijas quedan unidas tras la división.
  • Subnivel talo sifonal: es plurinucleado y sin tabiques celulares, como presentan algunas especies del Caulerpa que son algas medicinales.
  • Subnivel talo laminar: se producen divisiones celulares en dos direcciones (x,y) formando láminas.
  • Subnivel talo formado por pseudoparénquimas: se forman sistemas filamentosos densos y muy ramificados ya que los filamentos pluricelulares se adhieren entre sí para formar masa altamente organizadas, dando un aspecto de tejido.
  • Subnivel talo rollizo compuesto por tejido: relacionado con tipo de crecimiento del alga (división celular en más de dos direcciones).

Los vegetales talofitos son algas y hongos pluricelulares. En este nivel es donde se pueden encontrar la mayor parte de las algas y hongos medicinales.

Briófitos

Los vegetales que forman este nivel se caracterizan principalmente por:

  • Presentar grado de complejidad estructural intermedio entre talofitas y cormofitos.
  • Ser terrestres, aunque su adaptación a este medio es deficiente.
  • Ser dependientes del agua para su reproducción.
  • No presentar tejidos vasculares pero sí otros tejidos incipientes.
  • Presentar órganos rudimentarios: rizoides, caulidos, filifidios.

En este nivel se incluyen los musgos en sentido amplio. No es un grupo de gran interés medicinal actualmente, aunque existen especies a las que se le atribuyen propiedades y se utilizan popularmente.

Cormófitos

Los vegetales que forman este nivel se caracterizan principalmente por:

  • Ser pluricelulares con tejidos muy especializados y órganos vegetativos: raíz, tallo y hoja.
  • Ser las plantas vasculares.
  • Tener capacidad de regular su contenido de agua (homeohidros).
  • Colonizar los medios terrestre y acuático.

En este nivel se incluyen los helechos, las gimnospermas y las angiospermas. En este grupo es donde se ubica el mayor número de especies medicinales.

Tejidos vegetales

Un tejido vegetal es “un conjunto de células de la misma condición, unidas unas con otras más o menos sólidamente y de manera perdurable para formar conjuntos macizos o por lo menos laminares, y que tengan algún cometido en común”. Estos tejidos, que tienen funciones concretas muy bien definidas, se organizan formando órganos. Los cuales también tienen funciones muy bien definidas y que dan lugar a lo que se conoce como “cormo” o cuerpo de un cormofito (comúnmente llamado planta).

Embrionales o Meristemos

Tejidos indiferenciados y con gran capacidad de división. Están presentes y son funcionales durante toda la vida de la planta. Son células de pequeño tamaño, gran capacidad de división, sin función determinada (indiferenciadas). Se localizan en ápices y nudos de tallo, ápices raíz, axila de hojas, cilindro vascular del tallo y yemas florales. Son responsables del crecimiento permanente.

Clasificación según la posición topográfica en la planta:

  • Apicales: localizados en el ápice de los órganos (tallos, raíces, glándulas, etc.).
  • Basales: localizados en la base de los órganos (por ejemplo, espinas).
  • Intercalares: situados entre células diferenciadas adultas.
  • Laterales: localizados en la periferia de los órganos.
  • Axilares: son los meristemos apicales de las yemas, situados en las axilas de las hojas.

Según la naturaleza de las células que lo forman:

  • Primarios: derivados de células embrionarias.
  • Secundarios: derivados de células desdiferenciadas.

Según el tiempo de aparición (secuencia de formación) en la planta:

  • Primarios: son los meristemos apicales del tallo y raíz presentes originariamente en el embrión. Producen los tejidos primarios.
  • Secundarios: se originan a partir de tejidos primarios por desdiferenciación. Producen los tejidos secundarios.

Meristemos primarios

Son responsables del crecimiento en longitud. Se clasifican en:

  • Meristemos apicales: situados en los ápices de brotes y raíces (tanto principales como laterales).
  • Apicales radicales: permiten el crecimiento de las raíces.
  • Apicales caulinares: permiten el crecimiento del tallo, ramas y hojas.
  • Meristemos intercalares: situados en la base de los entrenudos.

Meristemos secundarios

Son responsables del crecimiento en grosor. Se clasifican en:

  • Cámbium vascular: responsable del desarrollo en espesor de los tejidos internos de la planta. Produce tejido vascular (xilema y floema secundarios).
  • Cámbium suberógeno o felógeno: forma la corteza protectora de la planta.

Adultos o definitivos

Son los tejidos que forman los órganos de la planta. Los hay primarios y secundarios. Todos tienen forma, función y características definidas.

Fundamental (parénquima)

Es la masa principal del cuerpo de la planta. Presentan morfología y funciones características y definidas. Está localizado en toda la planta. Posee varios tipos: Parénquima reservante, Hidrénquima, Aerénquima, Clorénquima, Parénquima lagunar, Parénquima cortical, Parénquima medular.

Superficial protector

Tejido protector superficial que rodea a la planta. Tejido complejo. Células compactadas rodeadas de capa cérea, a veces, células muertas (peridermis). Está localizado en toda la planta. Posee varios tipos: epidermis y rizodermis (estructura primaria) y peridermis y rizodermis secundaria (estructura secundaria).

Absorbente

Tejido responsable de la absorción de sustancias que necesita la planta. Suele estar formado por tricomas, además de los característicos pelos absorbentes. Está localizado en la raíz, trampas de plantas carnívoras, tallos y raíces de plantas colgantes, etc.

Secretor

Tejido en el que se aíslan sustancias que pueden llegar a perjudicar a la planta. Células (tricomas, principalmente) o estructuras (cavidades, canales). Está localizado en toda la planta. Posee varios tipos: tricomas glandulares y urticantes, estructuras secretoras internas y externas.

Conductor

Es un tejido complejo formado a su vez por dos tipos de tejidos: el que conduce agua y sales o nutrientes (xilema), y el que conduce sustancias elaboradas productos de la fotosíntesis (floema). Está formado por células vivas y células muertas muy especializadas que reúnen las siguientes características: forma generalmente alargada en la dirección del trasporte, con paredes terminales generalmente oblicuas para aumentar la superficie de contacto y facilitar el pasaje de sustancias. A menudo están fusionadas entre sí, formando verdaderos tubos conductores. Está localizado en toda la planta.

Vegetales en fitoterapia

Con el apoyo de TECH Universidad Tecnológica y la evidencia científica que sus diferentes programas recopila, como la Maestría en Microbiota Humana para Nutricionistas y la Maestría en Nutrición Clínica en Pediatría para Nutricionistas, los estudiantes podrán añadir a su CV el plus de excelencia que tanto la sociedad como las empresas de salud necesitan.

El trabajo del profesional en la Nutrición encuentra en la Maestría en Fitoterapia Aplicada numerosos apoyos al logro del objetivo de prevención, mantenimiento y recuperación de la salud. Este completo posgrado se ha creado en el compendio de todos los conocimientos teóricos y prácticos que el uso seguro de los recursos de la fitoterapia necesita.

Artículos relacionados

1 /

Compartir