Técnicas de investigación cuantitativa

Las técnicas de investigación cuantitativa permiten una adecuada recolección de información y su posterior calificación de manera óptima.

facultad de periodismo y comunicación
viernes, 29 de julio de 2022
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Antes de comprender las técnicas de investigación cuantitativa se hace necesario comprender a fondo como sucede en proceso de búsqueda de información. La investigación es el proceso mediante el cual se genera conocimiento de la realidad con el propósito de explicarla, comprenderla y transformarla de acuerdo con las necesidades materiales y socioculturales del hombre que cambian constantemente. En general es un proceso creativo que se rige por unas reglas de validez y aceptabilidad compartidas por la comunidad científica y que busca resolver problemas observados y sentidos, produciendo conocimientos nuevos.

Esas reglas son las que hacen parte del método científico y presentan sus particularidades y diferencias según los distintos enfoques. Existen diferentes caminos para indagar la realidad social. La investigación científica en ciencias sociales, particularmente en el campo de la comunicación social y el periodismo, se puede abordar desde dos paradigmas o alternativas metodológicas:

  • Cuantitativa
  • Cualitativa

Cada una tiene sus propios elementos:

  • Fundamentación epistemológica
  • Diseños metodológicos
  • Técnicas e instrumentos acordes con la naturaleza de los objetos de estudio
  • Situaciones sociales
  • Preguntas que se plantean los investigadores

A pesar de que cada opción metodológica se sustenta en supuestos diferentes y tiene sus reglas y formas básicas de acción establecidas y compartidas por la propia comunidad científica, no son métodos excluyentes, se complementan. Un análisis comparativo permite establecer sus particularidades y diferencias en relación con los presupuestos metodológicos en los cuales se apoyan:

  • La manera de aproximarse a la realidad y al objeto de estudio.
  • Su relación con el sujeto/objeto de estudio
  • La noción y criterios de objetividad
  • El proceso metodológico que les sirve de guía.

Técnicas de investigación cuantitativa: recolección certificada

Su propósito es buscar explicación a los fenómenos estableciendo regularidades en los mismos, esto es, hallar leyes generales que explican el comportamiento social. Con esta finalidad la ciencia debe valerse exclusivamente de:

  • La observación directa
  • La comprobación
  • La experiencia

El conocimiento debe fundarse en el análisis de los hechos reales, de los cuales debe realizar una descripción:

  • Neutra
  • Objetiva
  • Completa

El positivismo rechaza toda proposición cuyo contenido no esté directa o indirectamente en correspondencia con los hechos comprobados, refutando todo juicio de valor. El conocimiento es válido si está basado en la observación sistemática de los hechos sensibles. De ahí que las ciencias humanas deban adoptar el método de las ciencias naturales, en particular el de la física, con el fin de alcanzar el estatus de cientificidad. Es esencial, desde esta orientación, prescindir de toda clase de enunciados pre científicos, tales como:

  • Las creencias
  • La percepción subjetiva
  • Los prejuicios
  • Las valoraciones

Todos estos enunciados pre científicos desnaturalizan el conocimiento científico. El observador debe abstraerse completamente de su subjetividad bajo la exigencia de la neutralidad valorativa propia de este enfoque. Lo que importa para el positivismo es la cuantificación, la medición. Como no se llega a contar todo, se inventó la estadística, que es una manera de acercarse a la totalidad, pero a través de muestras.

La estadística es una manera de poder cuantificar todo, sin tener que contar cada uno de los elementos que componen el todo: es la metodología más idónea y coherente de este paradigma positivista. La metodología cuantitativa usualmente parte de cuerpos teóricos aceptados por la comunidad científica con base en los cuales formula hipótesis sobre relaciones esperadas entre las variables que hacen parte del problema que se estudia.

Características de la investigación cuantitativa

Algunas de las características principales del método cuantitativo son las siguientes:

  • Es necesario que exista una relación numérica entre las variables del problema de investigación.
  • Los datos que se analizan siempre deben ser cuantificables.
  • El método cuantitativo es descriptivo.
  • Analiza y predice el comportamiento de la población.
  • Se centra en una causa y un efecto, o lo que es lo mismo: se basa en la aplicación de un estímulo para obtener una respuesta.
  • Los resultados pueden ser aplicables a situaciones generalistas.
  • Se orienta a resultados.
  • Los números y datos representan la realidad más abstracta.
  • Estudia las conductas humanas y los comportamientos de una muestra de la población.

Los procedimientos del método cuantitativo intentan responder a preguntas como: ‘Por qué’, ‘cuánto’, ‘dónde’, etc. Sin embargo, a veces hay métodos y técnicas más eficaces que otros para dar respuesta a estas preguntas. Algunas de las técnicas más utilizadas son las siguientes:

  • Entrevistas personales: se realizan en persona y se suelen aplicar a un muestreo de población como familias, empresas u otro tipo de organizaciones y personas.
  • Encuestas telefónicas: son parecidas a las entrevistas personales. Solo que es importante dirigirse con precisión al perfil bien definido del informante.
  • Las encuestas autoadministradas por correo: compuestas por formularios largos y complejos orientados generalmente a públicos muy específicos.
  • Encuestas autoadministradas por internet: formadas por bases de datos online con emails y un link que lleva a una encuesta.
  • Mystery shopping: una persona se hace pasar por un comprador y va validando una serie de puntos de calidad. Normalmente, se utiliza para comprobar si se están siguiendo las normas establecidas por una organización o empresa.

Características

  • Este tipo de investigación depende de datos observados por otros, más que por el investigador mismo.
  • Estos datos son de dos clases: fuentes primarias, derivadas de la observación y registro directo de acontecimientos por su autor; fuentes secundarias, cuyo autor informa observaciones realizadas primeramente por otros. Las fuentes primarias son evidencias de primera mano y deben usarse preferentemente.
  • Las fuentes deben someterse a dos tipos de crítica: crítica externa, que determina la autenticidad del documento; y la crítica interna, que examina los posibles motivos, prejuicios y limitaciones del autor del documento que posiblemente lo hayan determinado a exagerar, distorsionar u omitir información. Contrariamente a la práctica usual, la historia debe ser rigurosa, sistemática y, en cierto modo, exhaustiva; no debe ser una recolección indisciplinada de información inapropiada y no confiable.

Ejemplos de investigaciones históricas son las siguientes:

  • Evolución de los métodos de enseñanza de la historia de Colombia durante el presente siglo.
  • Conflictos políticos en Colombia durante el siglo XIX.
  • Influencias de las ideologías políticas en las reformas agrarias en el país.

Las etapas en la investigación histórica, como en toda investigación seria y ordenada, deben seguirse los siguientes pasos:

  • Definir el problema, para lo cual debe preguntarse si el tipo de investigación histórica es el apropiado.
  • Formular hipótesis u objetivos específicos que proporcionen dirección a la investigación.
  • Recolectar información, teniendo en mente su fuente de origen, primaria o secundaria. Usualmente, esa información se recoge en tarjetas de tamaño apropiado y codificadas.
  • Evaluar la información, según criterios de crítica interna y externa.
  • Informar los resultados, interpretaciones y conclusiones, apoyadas en la bibliografía.

Búsqueda de información por parte del periodista

Para el profesional en comunicación es de vital importancia conocer las diferentes herramientas que le permiten buscar información concisa y transparente. Dominar y conocer cada una de estas herramientas le permitirá adaptar sus labores y tareas a cada situación que debe atravesar. Para el adecuado dominio de este campo se hace necesario que este profesional tenga una plena y completa especialización académica mediante la cual obtenga el conocimiento necesario para ello.

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