Mecanismos de transmisión en pediatría
Los mecanismos de transmisión en pediatría son los medios por los cuales se transporta una enfermedad infecciosa que tiene como huésped un infante.
facultad de farmacia · pediatría en farmacia
lun. 05 de jul. 2021
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Las enfermedades infecciosas se definen como aquellas causadas por agentes patógenos: bacterias, virus, parásitos u hongos. Estas enfermedades pueden transmitirse directa o indirectamente de una persona a otra. En el presente artículo vamos a describir los distintos mecanismos de transmisión en pediatría, debemos hacer hincapié en la prevención de la diseminación de las enfermedades infecciosas pediátricas y conocer la dinámica de transmisión de los agentes infecciosos más frecuente en dicha población.

Las enfermedades infecciosas que también pueden transmitirse desde los animales al hombre se denominan zoonosis. En general, la transmisión de agentes infecciosos se define como todo mecanismo por el que estos se diseminan, a través del medio de un individuo a otro individuo. Los mecanismos de transmisión de las enfermedades infecciosas pueden ser directos o indirectos.

Transmisión directa

Hay tres modos diferentes de trasmisión directa del agente infeccioso:

  1. Transmisión directa e inmediata: es la transferencia directa e inmediata del agente infeccioso desde el foco de infección hasta la puerta de entrada de una persona susceptible de ser infectada, produciéndose así la infección. Es el mecanismo más común. Se produce a través del tacto, besos, relaciones sexuales y la proyección directa de aerosoles (diseminación de gotitas producidas al hablar, estornudar o toser) de una persona infectada sobre las mucosas de una persona sana. Este contagio por gotitas se limita a distancias menores de 1 metro.
  2. Transmisión por inoculación: cuando el tejido de una persona sana se contagia, a través de mordeduras, o al entrar en contacto con material punzante o cortante contaminado, en donde el agente causal puede encontrarse como flora saprófita.
  3. Transmisión transparentaría: es la diseminación del agente infeccioso, a través de la barrera placentaria.

A continuación, se citan los agentes infecciosos que causan mayor morbimortalidad en el mundo debido a este tipo de transmisión:

  • Virus Zika.
  • Toxoplasma gondii.
  • Listeria monocytogenes.
  • Treponema pallidum.
  • Parvovirus.
  • HIV.
  • Virus varicela Zoster.
  • Rubela.
  • Cytomegalovirus.
  • Familia Herpesvirus.

Transmisión indirecta

Hay tres mecanismos principales de transmisión indirecta del agente infeccioso:

  1. Transmisión mediada por vehículos: tiene lugar cuando cualquier material contaminado sirve de intermediario para el transporte y la introducción de un agente infeccioso en una persona susceptible, a través de una puerta de entrada adecuada. Estos materiales pueden ser: agua, alimentos, productos biológicos como sangre, suero, plasma, tejidos orgánicos, y objetos (fómites) como son los juguetes, prendas de vestir, peines y cepillos, ropa de cama, o instrumentos quirúrgicos contaminados. Esta transmisión mediada por vehículos no precisa que el agente causal se multiplique o se desarrolle en el vehículo en cuestión.
  2. Transmisión mediada por vectores: dentro de este tipo hay dos clases, la transmisión por vectores mecánicos y por vectores biológicos.
    • La transmisión por vectores mecánicos se produce cuando un insecto a través de la suciedad de sus patas, de su trompa o de sus propias deyecciones disemina una infección. Esta transmisión mecánica no precisa que el agente causal se multiplique o se desarrolle en el vector. Un ejemplo sería la sobreinfección bacteriana de picaduras de mosquitos.
    • La transmisión biológica: se produce cuando el agente causal necesita completar su ciclo vital dentro del artrópodo vector antes de poder ser transmitido a una persona sana, como ocurre en el caso de la malaria y de la leishmaniasis.
  3. Transmisión aérea: se producen por la diseminación de aerosoles que contienen agentes infecciosos hasta una puerta de entrada adecuada de una persona susceptible. Esta puerta de entrada es generalmente el tracto respiratorio. Estos aerosoles son suspensiones aéreas de partículas formadas total o parcialmente de agentes infecciosos (gotículas de Flügge). Las partículas tienen un diámetro de 1 a 5 µm y son capaces de mantenerse suspendidos en el aire durante largos periodos de tiempo y de ser transportados a grandes distancias.

Características importantes

Se ha de evitar el contagio mediante:

  • Limpieza del medio ambiente y ventilación de habitaciones.
  • Higiene de los alimentos y utensilios de cocina.
  • Esterilización de biberones, tetinas y chupetes sobre todo durante los primeros seis meses de vida.
  • Extremar el lavado de manos de los niños y de sus cuidadores.
  • Mantener una higiene corporal y de ropa adecuada.
  • Evitar la presencia de insectos picadores y ectoparásitos.
  • Evitar el contacto con personas infectadas.
  • Mantener al día el calendario de vacunaciones.

Esquema de los mecanismos de transmisión de los agentes infecciosos.

  • Transmisión directa:
    • Transmisión directa e inmediata.
    • La Transmisión por inoculación.
    • Transmisión transplacentaria.
  • Transmisión indirecta:
    • La Transmisión mediada por vehículos.
    • Transmisión mediada por vectores.
    • Transmisión por vectores mecánicos.
    • La Transmisión biológica.
  • Transmisión a través de aire.

Dinámica de los mecanismos de transmisión de agentes infecciosos más comunes en la actualidad

A continuación, se van a describir los mecanismos de transmisión en particular de siete de las enfermedades infecciosas más frecuentes en pediatría: 1

  1. Infecciones bacterianas:
    • Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes.
    • Tosferina.
  2. Infecciones parasitarias:
    • Pediculosis capilar.
    • Giardiasis.
  3. Infecciones víricas:
    • GEA por Virus enteropatógenos.
    • Infección del TR por Virus respiratorios.
  4. Infecciones fúngicas:
    • Tiña.

Infecciones bacterianas

Faringoamigdalitis por Streptococcus pyogenes

S. pyogenes es el agente causal de la faringoamigdalitis aguda bacteriana, además de presentar otras formas clínicas como escarlatina, otitis media, infección de la piel y partes blandas, bacteriemia, sepsis puerperal u artritis entre otras afecciones. Se transmite de manera directa por contacto con las secreciones infectadas o por vía respiratoria, a través de gotitas de saliva dispersadas al toser, estornudar o hablar.

Según distintos estudios existen entre un 15 y un 20 % de portadores sanos, que si bien no van a sufrir la enfermedad, van a trasmitirla, a través de sus fluidos a otras personas y contagiarlas.5 Para prevenir el contagio entre la población pediátrica se han de extremar las medidas de higiene tanto en la familia, como en los colegios y guarderías, evitando la exposición a otras personas enfermas, realizando lavados frecuentes de manos y evitando compartir utensilios como juguetes, lápices o pañuelos.

Tosferina

Bordetella pertussis y B. parapertussis son los principales agentes causales de la tosferina. Se transmiten de persona a persona vía aérea, por gotitas de secreción respiratoria y presentan una alta tasa de contagiosidad. Debido a la naturaleza de su transmisión, ante la sospecha clínica de tosferina se ha de someter al paciente a aislamiento respiratorio durante 5 días con un tratamiento antibiótico efectivo.

Tanto B pertussis como B parapertussis pueden infectar a pacientes previamente vacunados, ya que la protección que confieren las vacunas frente a la tosferina no superan los 14 años. Por ello, es frecuente la aparición de brotes de tosferina en institutos de enseñanza secundaria. Debido a la gravedad de la tosferina en neonatos, se está realizando campañas de vacunación frente a la tosferina en mujeres embarazadas en las semanas 28 y 32 de su embarazo. Los anticuerpos IgG que generen las embarazadas, pasarán a través de la placenta al feto y así este quedará protegido en sus primeros meses de vida frente a esta enfermedad.

Infecciones parasitarias

Pediculosis capilar

La pediculosis es la infestación de diferentes partes del cuerpo por piojos. Los seres humanos pueden estar infestados por tres tipos de piojos:

  • Piojo del cuerpo (Pediculus humanus corporis).
  • El piojo del pubis (Pthirus pubis).
  • Piojo de la cabeza (Pediculus humanus capitis).

Los piojos son ectoparásitos hematófagos que afectan exclusivamente a humanos. Se transmiten a través, del contacto con el cabello o el cuerpo de una persona infestada, o a través de objetos contaminados, como peines, cepillos o ropa. La pediculosis capilar es la parasitosis externa más frecuente en niños en edad escolar. Es necesario extremar las medidas higiénicas para evitar el contagio sobre todo en centros escolares.

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