Oncología
Los niños y el cáncer
El cáncer en los niños es algo delicado de tratar tanto a nivel físico como psicológico, por ello es necesario conocer el tema a fondo.
facultad de enfermería · oncología
jue. 24 de dic. 2020

El cáncer es un grupo de enfermedades que afecta de forma holística al paciente y a todo su entorno a nivel físico, conductual, psicológico; en las relaciones sociales, familiares, etc. El cáncer en la infancia y la adolescencia es aquel que afecta a los pacientes de edades entre los 0 y los 19 años; edades de vital importancia en el desarrollo del ser humano.

El cáncer en el adulto es bien conocido, pero no tanto en los niños; como se verá a lo largo de este blog, es fundamental tener presente que la enfermedad presenta unas características histológicas, clínicas y epidemiológicas diferentes a las que se presentan los adultos.

Además, el paciente pediátrico es un paciente complejo, sometido a un desarrollo constante que incluye cambios físicos, intelectuales, sociales y emocionales. Es por ello que aunque se haga referencia al término “niño” o “pediátrico”, se tendrán pacientes con necesidades muy dispares. Desde el punto de vista profesional, hay que estar preparados para adaptarse a cualquiera de estas situaciones vitales.

El cáncer es una enfermedad mortal, que no solamente afecta a nivel físico sino también psicológico.

¿Cuáles son las diferencias anatomofisiológicas?

El cuerpo del niño está en constante y rápido crecimiento, también las células cancerígenas se multiplican con mayor rapidez y agresividad comparadas con el adulto, ya que estas suelen ser embrionarias e inmaduras.

Al contrario que en el adulto, en el paciente pediátrico las mutaciones celulares que dan lugar al cáncer no se producen por un envejecimiento de la célula, por malos hábitos o por factores de riesgo tales como tabaquismo, sobrepeso, exposición a sustancias tóxicas o químicos, etc. Otros motivos por los que el cáncer en el adulto y en el niño es distinto son que:

  • Los tratamientos en los niños y en los adultos son diferentes, ya que los niños toleran mejor la toxicidad de algunos tratamientos.
  • La presentación de la patología en los niños puede cursar con aparición de síntomas inespecíficos (fiebre, malestar general, cansancio, entre otros) que pueden hacer pasar a la enfermedad desapercibida en los primeros estadíos.
  • La respuesta a los tratamientos administrados y las secuelas tardías. El paciente pediátrico es más vulnerable debido a su etapa del desarrollo.
  • Los niños son físicamente más pequeños que los adultos, así que cualquier técnica deberá realizarse con más precisión: canalizar vías, colocar apósitos, etc. Algunos niños caminan, otros gatean y otros no han empezado a caminar todavía, se debe tener cuidado a la hora de administrar fármacos intramusculares o insertar vías venosas.
  • La mayoría de los niños son dependientes en alguna de sus necesidades básicas. Se debe asegurar que si no saben o no pueden hacer algo por sí mismo los familiares se encargarán de ello. Por ejemplo tomarse la medicación o controlar la diuresis.
El cáncer no es una enfermedad fácil de sobrellevar, con los niños debe ser tratada de diferente manera.

¿Cómo se desarrolla el cáncer en los niños a nivel psicológico?

El diagnóstico de cáncer provoca un gran impacto en la vida del niño, la familia y el entorno. El paciente se enfrenta a la enfermedad «sin ni tan siquiera entenderla» a sus síntomas, a los efectos secundarios de los tratamientos, al cambio de actitud de los familiares, la disminución de las relaciones sociales o a dificultades en la educación y en la escuela. Realizarán su propio duelo ya sea con la negación, ira, negociación, depresión hasta conseguir aceptar la nueva situación.

El tratamiento de un cáncer es un proceso muy largo y duro. La honestidad con los niños es indispensable, se les ha de explicar la enfermedad de una forma honesta y adaptada a su edad madurativa. Así comprender su nueva situación y siempre respetando qué quieren saber.

En el primer ingreso es en el que se demanda más atención, más acompañamiento de los profesionales, ya que se encuentran por primera vez en una situación desconocida llena de dudas y miedos. A lo largo de las semanas se acostumbran a las largas estancias en el hospital, algunos niños preferirán preguntar directamente a sus padres; mientras que otros no, también se encontrarán padres que no quieran hablar delante de sus hijos y otros que traten el tema con naturalidad.

Debe tratarse con mayor delicadeza en niños que en adultos, debido a la madurez mental que existe como diferencia.

Esta es una enfermedad normal sobre la que se debe tener conciencia, ya que ningún ser humano está exento de contraer una enfermedad de este tipo. El cáncer en los niños es algo que requiere de delicadeza y todo el profesionalismo posible por parte de todos aquellos que se dedican a salvar vidas a diario. TECH Universidad Tecnológica busca formar profesionales íntegros en estas áreas. Por eso lanza el Máster en Enfermería Oncología Pediátrica, si deseas formar parte de nuestro equipo y consultar la información, lo puedes hacer dando clic en el vínculo.

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